24 de febrero de 2017

Un sistema solar completo con exoplanetas situados a 40 años luz


¡Hola a todos! 

  La nasa ha descubierto un sistema solar completo de exoplanetas situados a unos 40 años luz de distancia de nosotros. Se denominan así a aquellos planetas que no forman parte de nuestro sistema solar, es decir, que giran en torno a otra estrella. En este caso la estrella se denomina Trappist-1. Se trata de una enana roja que podemos ver en la constelación de Acuario y situada a 39,13 años luz para mayor exactitud.
   


     Trappist-1 tiene tan sólo el 11% del diámetro de nuestro sol y su color es mucho más rojo. En torno a ella se han localizado siete planetas cuyos originales nombres son: b, c, d, e, f, g y h. Puede ver, en la primera imagen, algunos datos de dichos planetas comparados con los de nuestros planetas interiores. Bajo estas líneas puede ver una animación de dichos planetas, es decir, una simulación de sus características elaborada con los pocos datos disponibles.
    


  La noticia no deja de ser curiosa pues estimula nuestra imaginación pero debemos recordar que 40 años es lo que tardaríamos en llegar allí a 300.000 km/s de velocidad. Como distracción y objeto de estudios en astronomía e incluso en astrobiología la noticia resulta interesante. 

  Si pensamos en la situación actual de nuestra casa común, es decir, nuestro modesto planeta Tierra deberíamos centrarnos en la inmensa cantidad de retos que nos esperan cuando los "polos" se nos derritan y no estemos en verano. Con dirigentes obtusos que no vean o no quieran ver la gravedad de los problemas ambientales sólo la acción que se genere abajo será efectiva.

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18 de febrero de 2017

¡Ojo! La antártida se rompe...

 Enlace con la imagen original (NASA)


    Esta enorme grieta en la plataforma Larsen de la Antártida fue fotografiada el 10 de noviembre del año pasado, es decir, hace poco más de 3 meses. Cuando se abre una enorme grieta como esta toda la plataforma se hace más vulnerable al deshielo. Los científicos de la misión IceBridge de la Nasa, que tomaron la fotografía, estimaron la fractura en unos 70 km de largo, una anchura similar a la longitud de un campo de fútbol (unos 100 metros) y una profundidad superior a  los 500 metros.

  El iceberg que acabará generando esta grieta tendrá una superficie de más de 6.000 km², es decir, similar a la mitad de la provincia de Salamanca.

   La misión IceBridge de la NASA (National Aeronautics and Space Administration) comenzó en 2009 y está financiada hasta 2019. Quizás convenga recordar que la "Administración Nacional de la Aeronáutica y del Espacio" es la agencia del gobierno estadounidense responsable del programa espacial civil, así como de la investigación aeronáutica y aeroespacial. 

   Aunque quisiéramos no ver esta grieta no por ello dejará de existir. Las causas que han generado esta grieta también seguirán ahí las veamos o no. Grietas como ésta son un síntoma de la herida que estamos causando al clima global y sus consecuencias, si no ponemos remedio, se producirán las queramos ver o no.


Saludos a todos.

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